Menneske

Menneske

“Giv aldrig op. Vent på det rette øjeblik, genvind dine kræfter, rejs dig op og slå til!”.




På dragernes tid slog menneskene sig ned i bondelandsbyer på de frodige heder og flodbredder i midten af Riget (hvor Avalir og Rinon ligger i dag). Her levede de i starten godt, men som deres landsbyer blev større og der blev flere og flere af dem, begyndte dragerne at lægge mærke til dem. Deres træhuse med stråtag var frygteligt nemme for dragerne at sætte ild til. Der var mange mennesker, og de var derfor en glimrende fødekilde for dragerne, selvom de var noget seje at tygge i. I starten gjorde menneskene modstand, for de var hårdføre og viljestærke. Når deres landsbyer blev brændt ned, byggede de nye. Når dragerne fordrev dem fra et sted, drog de et andet sted hen.

Men til sidst blev lidelserne for meget. Da elverne sluttede sig til dragerne, og menneskene blev angrebet både på landjorden og fra luften, så det sort ud.

Høvdingene fra alle menneske-stammerne samledes til et hemmeligt møde, og lavede en aftale: De ville alle sammen overgive sig til dragerne midlertidigt, i håb om at kunne overleve og genvinde deres kræfter, og overbevise dragerne om at de ikke var en trussel. De ville afvente det rette øjeblik uanset om det tog måneder, år eller generationer - og når det øjeblik ankom, ville alle stammerne gøre oprør og erklære krig mod dragerne på samme tid, og tage grufuld hævn på de bevingede, ildspyende monstre… og deres nederdrægtige undersåtter, elverne.

Og således blev en fredsaftale indgået. Dragerne holdt op med at sætte ild til menneskenes landsbyer. Til gengæld underkastede menneskene sig, og arbejdede for dragerne: De sled og slæbte for deres herrer, og måtte ofre både dyr og familiemedlemmer for at stille deres glubende sult. De byggede byer, borge, godser og fæstninger af sten på elvernes ordre. De rejste store templer til dragerne, og blev tvunget til at tilbede uhyrerne som guder. Menneskene udviklede et glimrende talent for at lyve, og de spillede deres rolle godt. Efter blot en lille håndfuld år troede dragerne og elverne, at menneskene var fuldstændig loyale.

Menneskene led i mange, mange år, før det rette øjeblik indtraf. Ifølge legenden steg fem guder ned til jorden og kaldte racerne til handling - og som ved et trylleslag trådte menneskene an, bevæbnede og klar til at ofre alt for løftet om hævn og frihed. Dragerne havde troet at deres undersåtter var milde og medgørlige, og nu stod de pludseligt over for en hel hær af hævntørstige dragejægere. Mange af dragerne blev myrdet og ofret i deres egne templer, som nu blev indviet til de fem nye guder i stedet. Orkerne og goblinerne sluttede sig til menneskene kort efter. Side om side med de uhyrlige, muterede valdrarner gik de i krig mod dragerne og elverne.

I menneskenes øjne var elverne lige så skyldige som dragerne, for de havde underkastet sig frivilligt og havde levet lange, behagelige liv uden frygt for at blive spist. Først da guden Arkon tvang menneskene (og alle andre) til at skåne elverne, turde elverne slutte sig til oprørerne. Efter Dragekrigen var der mange mennesker, der brød dette løfte, og i nattens mulm og mørke myrdede elvere til højre og venstre. Som straf for at have løjet og brudt deres ed, blev menneskene forbandet af Arkon med et mærke i nakken, der vidste om de kunne stoles på eller ej.

Nu om dage har forbandelsen mistet noget af sin kraft, så de fleste mennesker har intet mærke. De mennesker, som oprigtigt ønsker alle andre det godt, er ærlige og tilgivende, har et grønt mærke i nakken. De mennesker, som er faldet fuldstændig tilbage på deres gamle natur, lyver så langt som en hest kan rende, og planlægger skumle planer om hævn mod dem, der går dem imod, har et gråt mærke i nakken.